Virgin America 初體驗 – LAX – JFK Transcon First+Main Cabin Select

繼上週搭了 LAX-JFK 來回 12 小時的第九排 Exit Row 無法後仰座位之後,在紐約又因為風暴 Delay 了兩個半小時而身心俱疲(但值得讚賞的是 AS 主動發了 150 美金的 Discount Code 作為補償),這次決定無論如何絕對要避開地雷的第九排;上週飛完立刻把座位改成 4C,雖然不是加長空間,但 Virgin America 經濟艙的椅距極優,能夠後躺才有頸枕發揮的空間.

這次航班,LAX 出發前的 12 小時準時升等 Main Cabin Select,這次刻意不在 24 小時之前 Checkin ,因為 Checkin 之後就無法改座位了.一被升等到 MCS 立刻線上改成走道位子,來回 LAX-JFK 和 JFK-LAX 都成功 Secure。

看了一下這兩班飛機的 Loading,LAX-JFK 全滿,JFK-LAX 全空,空到甚至 MCS 可能 Middle Seat 沒人.在選完 LAX-JFK 的 MCS 座位 3C 之後,刷了 Expertflyer 看到這班飛機還有三個頭等艙待售,於是決定付費升等,體驗全美國國內線唯一頭等艙僅有兩排位子的航空.

從原本的經濟艙升等到頭等,在 Transcontinental 航線要 399 美金,從 MCS 升等到頭等要 240 美金,整整省了 159 美金.身為 MVP 會員可以在出發前 12 小時排隊升等 MCS,也可以付費升等頭等,而一般會員僅能在航班出發前 6 小時購買.在確定被升等 MCS 之後,一通電話打到 Virgin 客服(會是 AS 接再轉接),付款 240 美金升等 Transcon 5.5 小時紅眼的全滿航班,順便體驗一貫服務和食物評價都不錯的 Virgin 頭等.


可能有人會問 D3 240 美金升等是否划算?這個問題見仁見智,假設我來回兩段都升等,票價 240 美+來回升等 480 美金也不過才 720 美金,卻能買到 100% 累積的里程+ Transcon 來回的頭等,這價格簡直是超值;但 MR 中的 D3 看到回程班機很空,還是本著體驗 MCS +賭 Middle Seat 空的機率,省下 240 美金留到日本再去吃幾次和牛吧.

Virgin 目前不提供 Virgin 自身高卡會員和 AS 高卡會員的頭等艙升等,這個政策有好有壞;壞處是真正的 AS MVP 75K 頂級高卡無法升等奇檬子很差,好處也正是因為無法升等,讓一般人擁有用便宜成本(240-399 美金)付費升等的好處.而 Virgin 和 Alaska 也是目前北美唯一一間頭等艙可以進貴賓室的航空,下圖是 LAX 的 Alaska Lounge:

Virgin 是美系航空裡面執行頭等艙尊榮感最徹底的一家航空公司,包含頭等艙單獨優先登機,上飛機廣播前方廁所是頭等專屬連第三排的 Main Cabin Select 都無法使用,飛行途中就把頭等艙跟第三排之後用繩子擋起來,而不像一般的拉簾僅有阻絕視線的功能.今天的空服是位 40 初頭的女士,年紀不到空嬤,卻絕對有空嬤般令人激賞和舒適的服務功力.飛機上提供的毛毯連唯一在 Transcon 提供頭等艙的 AA 都被壓下去了,厚實保暖,非常舒適.

由於是紅眼航班,餐點極為簡單,僅有健康餐(由起司和餅乾水果組成)和三明治+湯兩種可選;這班飛機 D3 必須要回信工作,無法喝酒,所以放棄了起司選擇簡單可以完食的三明治;原本以為會拿到典型的火雞+生菜+硬麵包三明治,空服送上餐點,到手的竟是非常好吃的 Mayo 雞肉紅洋蔥和非常柔軟的全麥土司組成,這個如果在家裡隔壁我絕對願意一週光顧三次買來當早餐的,太好吃了!相對於三明治的經驗,湯品雖然極醇潤,在三明治的光輝下卻顯得普通.

降落前,我總共要了三次飲料,分別是一次咖啡和兩次 Diet Coke,三次空服都是用極為熱情且歡迎的語氣回應:『完全沒問題』.最令人訝異的是,當他收走我隔壁男士的空餐盤時,竟然注意到了我杯中 Diet Coke 只剩一點,在我完全沒意識到應該要 Refill 的狀態下就帶了一杯新的幫我更換,這種注意細節的服務,真是讓 D3 極為讚賞呀!


下了飛機,這班的 Gate 是在 Number 1,旁邊就是 BA 在 JFK 的 Concorde Room,這時還沒開始營業,窗簾也未拉下,能夠一睹BA 最高等級貴賓室的風采(BA2 + Concorde 簡直是最佳組合).走出外面,就像 JGC 修行一般直接進到管制區無區再次安檢,走到商店買了三明治和水坐下繼續工作,等待下一班飛機登機.

在規劃行程購票時,就知道這兩班紐約間隔 80 分鐘的飛機極為可能像 HND-OKA-HND 日本國內修行一般,是同一台機材往返.確保這一點才能降低因為延誤而造成的失接風險.可惜上週飛的時候因為美東大雪,原本預計同一台往返的行程表被打亂,Virgin 派了另一台飛接飛 JFK-LAX .這次完全順暢,JFK 一下飛機就知道下一班的登機口也是 Number 1 完全相同,可以放鬆心情.

回程的 JFK-LAX Loading 大約只有五成,頭等艙 5/8,Main Cabin Select 5/12.在大家都坐定之後,第四排的某位乘客看到 3D 3E 是空的,主動想換過來,卻被空服員拿著艙單過來說要捕 199 美金否則只能回原座,這也是 Virgin 做得相當好的地方.

回過頭來說說 Main Cabin Select 這個特殊的產品吧,定位在頭等艙跟經濟艙中間,里程累積比經濟艙多,擁有優先登機 / 優先安檢,免費食物和免費酒類無限暢飲,較長的伸腳空間,配備免費耳機.原先我對這個產品的定位是相當感到好奇的,到底免費酒類跟免費食物吸引的地方為何?

Virgin 航班的 AVOD 設計非常好,需要任何餐點和飲料,直接從螢幕按完結帳空服就會送過來;假設某項餐點 Soldout,AVOD 也會立即顯示無法結帳.看看圖片中這些餐點,雖然是一人一份,但有五種選擇呀!頭等艙的餐點選擇通常也才兩種,Main Cabin Select 卻有五種餐點可以選,這樣的多樣性相當值得讚許.酒類就更別說了,多達二十種免費的酒,還可以請空服員調酒…簡直就是不良嗜好愛好者的天堂…

最後,第三排有一個設計相當好的地方,這一排有非常非常大的桌子,大概可放下兩台 14 吋的 Mac 電腦;這種超大桌子+加長空間座位,再加上 Middle Seat 沒人,舒適性完全不輸頭等艙.若再加上多元性選擇的食物和酒類,D3 以後應該絕對不會考慮付費升頭等了.再加上現在 AS 的高卡多不願意搭 VX 因為無法升頭等,Main Cabin Select 的高卡搶位子少,升等機會極高;而且 Virgin 即便經濟艙全滿也不會往前塞人到 Select ( LAX-JFK 經濟全滿,Select 第三排的 3B 和 3E 都是空的),這樣的舒適性,非常值得.

可惜的是,在 AS 接管之後,這種椅距超值的頭等艙即將要走入歷史,至於 Main Cabin Select 的產品定位,由於 AS 沒有類似產品,相當高的機率也會被取消變成一般的加長空間座位,要搭也只能趁最近這半年一年了.

 

後記:

有人問 D3 既然是 MR 為什麼還要花 240 美金升頭等呢? D3 追求的不是正收益或零成本的 MR,是在高 CP 的狀態下取得最舒適的享受,以及享受飛行過程當中的更式體驗,包含 MCS / First / 和地勤交手的經驗等等,這些是飛行最原始的初衷,取得高卡和所謂 200% RDM 都只是額外的附加價值而已(但這些很重要)。有朋友說看我這樣飛他看了都累,但正是這些旅程中的浩瀚無垠加上各種非實際上路而不可得的體驗,讓 D3 願意不顧疲憊,一而再再而三出門呀。

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